Паровые котлы подразделяются на два типа: водотрубные и газотрубные

Паровые котлы подразделяются на два типа: водотрубные и газотрубные. Газотрубными котлами называются котлы, в которых газообразные продукты сгорания выходят по дымогарным и жаровым трубам, расположенным внутри емкостей с нагреваемой водой. Они могут быть дымогарные, жаротрубные и дымогарожаротрубные. Работа парового котла может быть рассмотрена на простейшем примере — угольном самоваре. В водотрубных котлах трубы с нагреваемой водой проходят внутри дымохода.

Котлы паровые газовые или газотрубные котлы являются котлами высокого давления, и их применение в современной теплоэнергетике допустимо до достижения тепловой мощности парового котла примерно в триста шестьдесят киловатт с рабочим давлением в один мегапаскаль. При превышении этих показателей может произойти взрыв с выбросом больших объемов пара, приводящий к чрезвычайной ситуации. На данном этапе газотрубные котлы считаются устаревшими, но они все еще эксплуатируются для обслуживания жилых домов и промышленных предприятий. Современный паровой водогрейный котел допускает гораздо большую мощность. Необходимость разработки водотрубных котлов возникла из-за необходимости увеличения производства и давления пара. Характеристики паровых котлов этого типа и конструкция водотрубных котлов отличается повышенной сложностью по сравнению с газотрубными, но они намного безопасней при использовании и легко транспортируются. Наличие многочисленных узлов и деталей в конструкции является одним из недостатков водотрубного котла. Кроме того, ремонт аппаратуры такого котла возможен только в отключенном состоянии.